Zagrożenia Wiele gatunków z tego rodzaju jest zagrożonych wymarciem. Są często kupowane na prezenty lub hodowane w akwariach.
Największe zapotrzebowanie istnieje w tradycyjnej medycynie chińskiej, japońskiej i koreańskiej (przypisuje im
się właściwości lecznicze w chorobach układu oddechowego oraz impotencji). W medycynie starożytnej i
średniowiecznej wysuszone i sproszkowane koniki morskie były używane jako lekarstwo na kolki w brzuchu.
Pławikoniki sprzedawane są także jako kulinarne osobliwości. Szacunkowo rocznie nielegalnie sprzedawanych
jest około 20 milionów pławikoników; popyt na suszone pławikoniki największy jest w Chinach, Hongkongu i na
Tajwanie. W jednym z badań wśród suszonych pławikoników z 23 sklepów na Tajwanie zidentyfikowano przedstawicieli
8 gatunków. Jeden z nich, pławikonik przylądkowy (Hippocampus capensis), uznawany jest przez IUCN za gatunek
zagrożony wyginięciem (EN, Endangered), pozostałe 7 za narażone (VU, Vulnerable).
Na terenie Unii Europejskiej import pławikoników jest możliwy tylko poprzez uzyskanie zezwolenia importu od
kraju pochodzenia zwierząt oraz pozwolenia na eksport od kraju, do którego sprowadza się pławikoniki.
Handel niektórymi gatunkami jest zakazany.

Powrót